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为什么有些系外光子不“爱”地球

2019-12-10 14:31:01    来源:科技日报

宇宙中存在着许多耀变体,它们产生的伽马射线暴,将一部分光子直接“送”到了地球,另一部分光子在漫长的“旅途”中先转化为电子,再转化回光子,然后才到达地球。

数据表明,实际到达地球的光子比原本预期的数量要少得多。对此,科学家有两种解释,一种观点认为光子在被转化为电子后,会进入磁场,偏离原路径,即使再次转化为光子,也不会到达地球。另一种观点则认为是星系空间中“溢出”的氢导致了此结果。

近日,一组国外科研团队改进了一个计算机程序,来帮助模拟光子与星系空间中的氢的相互作用。“许多人认为星系之间完全是空的,什么都没有。事实上,星际空间中存在着许多被加热至等离子体状态的氢。”研究人员解释道,其研究报告就是关于粒子与等离子体之间的相互作用,通过特殊的计算机程序来计算出星际空间中粒子行为的模型。

等离子体是物质除固、液、气态之外的第四种状态,很难进行研究。现实中很难对计算结果进行验证,但研究人员相信,未来总有一天这将成为可能。

该研究结果日前发表在《皇家天文学会月刊》上。

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