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“朱诺号”看见木星闪电现象 如“精灵”在跳舞

2020-11-03 10:48:29    来源:科技日报

近日,美国国家航空航天局公布了“朱诺号”探测器对木星的最新研究结果。在这个太阳系最大行星的大气上层,出现闪电现象,如“精灵”在跳舞。这些明亮、不可预测且极其短暂的闪光,通常被称为瞬态发光事件,这是科学家第一次在地球之外的行星上观察到此现象。该研究结果发表在10月27日《地球物理研究期刊:行星》上。

此前,科学家曾预测这些明亮的、超快的闪光也应该存在于木星巨大的旋转大气层中,但其存在仍然仅限于理论中。在2019年夏天,研究人员利用“朱诺号”上紫外线光谱仪(UVS)的数据,意外发现一条明亮、狭窄的紫外线辐射条纹在瞬间消失。

该论文的主要作者贾尔斯说:“紫外线光谱仪是用来观测木星南北极美丽极光的。而我们从紫外线摄谱仪的图像中,不仅发现了木星的极光,而且还发现了明亮的紫外光闪过。我们经过仔细研究认为,‘朱诺号’可能在木星上发现了闪电现象。”

在地球上,这种短暂的发光事件是由雷暴放电触发的瞬间闪光现象,通常发生在约90千米高空极度强烈的雷暴中,瞬间照亮附近的天空区域,但只会持续几毫秒(相当于人眨眼的一小部分时间)。(记者 华 凌)

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