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大爆炸产生的锂去哪了?新研究有望解决“宇宙锂问题”

2021-01-12 09:08:03    来源:科技日报

2020年12月17日,《科学》杂志在线发表了一项由美国北卡罗来纳大学教堂山分校领导的研究,研究人员称其首次在白矮星的大气中发现了锂。

科学家普遍认为,138亿年前,宇宙大爆炸产生了3种元素:氢、氦和锂。但是在类太阳恒星中对锂的测量,并不符合科学家的预期,这一差异被称为“宇宙锂问题”。

大爆炸产生的锂究竟去哪了?这项最新研究或许有望解开这一宇宙之谜。

在此次研究中,科学家在天文望远镜上安装了一台独特的光谱仪,用它观测了2颗形成于90亿年前的白矮星。白矮星是恒星演化到末期的产物,但其周围仍有可能环绕着岩质行星。科学家就在这2颗白矮星周围发现了类似于行星的大型天体残骸。

通过测量这些残骸的化学成分,研究人员首次识别并测量到来自太阳系外岩质天体的锂和钾元素。研究人员表示,如果宇宙中有足够多的类似天体,那么就能解开宇宙锂丰度的问题了。

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