NASA选择SpaceX发射木卫二探测器 将于2024年10月发射

来源: 科技日报

据物理学家组织网日报道,美国国家航空航天局(NASA)日表示,已选择由太空探索技术公司(SpaceX)发射准备探测木星冰冻卫星木卫二(欧罗巴)的飞行器“欧罗巴快帆”(EuropaClipper),对将目光投向太阳系更深处的埃隆·马斯克来说,这不啻为一场胜利。

“欧罗巴快帆”探测器将于2024年10月搭乘SpaceX公司的“猎鹰”重型运载火箭从佛罗里达州肯尼迪航天中心发射升空,合同总价值为1.78亿美元。

这项任务原定由NASA自己的太空发射系统(SLS)火箭来完成,但因工期延误和成本超支,SLS一直而未能如期建造完成。此外,NASA计划将最先研制出的SLS用于其“阿尔忒弥斯”月球探测计划。因此,NASA监察长办公室(OIG)曾表示,供“欧罗巴快帆”使用的SLS火箭至少要等到2025年才能准备就绪。OIG建议,国会应该允许NASA使用商业公司研制的火箭来完成发射任务。

由于SLS尚未投入使用,自2018年首飞以来,“猎鹰”重型火箭一直“身兼”商业和政府发射任务。“猎鹰”重型火箭在升空时会产生2200万牛顿的推力,而且,该火箭在首飞中把马斯克自己的特斯拉跑车送入了太空。

“欧罗巴快帆”任务将距离掠过木卫二40次到50次,旨在探究这颗冰冻卫星的地下海洋以及生命在此繁衍生息的潜力。据悉,“欧罗巴快帆”由太阳能供电,总成本约40亿美元,将围绕木卫二运行至少3.5年。飞船搭载9款仪器,将对木卫二表面和地表以下可能存在的海洋进行探测,以了解其深度和成分。(记者刘霞)

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